El presidente electo Joe Biden ha recurrido al fiscal general de California, Xavier Becerra, para que sea el próximo secretario de salud y servicios humanos, una decisión histórica que convertiría al excongresista de Los Ángeles en el primer latino en ocupar el cargo, según una fuente que conoce la decisión.

Becerra, una estrella en ascenso en la política de California, se ha convertido en uno de los más importantes defensores de la Ley de Cuidado de Salud Asequible, liderando la lucha por preservar la histórica ley contra los esfuerzos de la administración Trump y los estados conservadores para convencer a los tribunales federales de que la revoquen.

Becerra también se ha labrado un papel cada vez más importante en la lucha contra los costos de la atención médica, utilizando su posición para desafiar las prácticas de fijación de precios en Sutter Health, uno de los sistemas médicos más poderosos de California.

Los grupos de defensa de los latinos, incluyendo el Comité Hispano del Congreso, han estado presionando a Biden para que elija a un latino para ocupar un puesto destacado en el gabinete. Muchos habían abogado por Becerra, aunque la Gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, fue considerada durante algún tiempo como una de las principales candidatas para el HHS.

La noticia de la selección de Becerra atrajo elogios de políticos y líderes de la salud.

“Esta pandemia ha puesto de manifiesto las desigualdades en materia de salud en nuestro país. … Tener un individuo que no solo tiene calificaciones sobresalientes, sino que también entiende las necesidades de las comunidades minoritarias es imperativo a medida que nuestro país avanza en su lucha contra la pandemia”, dijo el representante Filemón Vela (D-Texas) en una declaración. .

Peter Lee, que dirige el mercado de seguros de California, Covered California, elogió el trabajo de Becerra en el Congreso y como fiscal general para defender el acceso a la atención médica asequible.

“Es una gran elección”, dijo Lee. “Es un líder reflexivo y estratégico que entiende la importancia no solo de expandir la cobertura de la atención médica, sino también de abordar los altos costos para los pacientes”.

Como congresista, Becerra desempeñó un papel importante en la aprobación de la ley de salud de 2010, a menudo llamada Obamacare, trabajando junto con la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi (D-San Francisco) para llevar el proyecto de ley a través de la Cámara.

Becerra sirvió 12 períodos en el Congreso y fue presidente del Caucus Democrático de la Cámara de Representantes antes de que el Gobernador Jerry Brown lo eligiera para ser el fiscal general de California. Becerra sustituyó a Kamala Harris, que había ganado un escaño en el Senado.

Hijo de inmigrantes mexicanos, Becerra fue el primer miembro de su familia en asistir a la universidad, obteniendo una licenciatura en economía de la Universidad de Stanford y un título de abogado de la Facultad de Derecho de Stanford.

Elegido para un mandato de dos años en la Asamblea estatal y luego en la Cámara de Representantes en 1992, subió de rango hasta convertirse en el latino de mayor rango en el Congreso en ese momento

Si es confirmado, Becerra tomará el timón de una extensa agencia federal que gasta más de 1.4 billones de dólares anuales y es responsable de la cobertura de salud de más de 100 millones de estadounidenses, principalmente a través de los gigantescos planes gubernamentales de Medicare y Medicaid.

El secretario de salud también supervisa la Administración de Alimentos y Medicamentos y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dos de las agencias que están a la vanguardia de la respuesta federal a la pandemia del coronavirus.

Ambas agencias, aunque alguna vez fueron consideradas modelos internacionales, han sido ampliamente criticadas por su respuesta. También han sufrido serios golpes a su credibilidad cuando Trump y sus aliados han presionado a los líderes de las agencias para que cambien la orientación para que se ajuste a la agenda política de la Casa Blanca.

Uno de los principales trabajos del nuevo secretario de salud será reconstruir la confianza pública en estas agencias, un objetivo que Biden ha indicado que será una prioridad para su administración.

Es probable que Becerra también sea llamado a revertir la campaña de años de la administración Trump para debilitar las normas de seguros y otras protecciones promulgadas a través de la ley de salud de 2010.

Trump y sus tenientes —incluyendo al actual Secretario de Salud y Servicios Humanos Alex Azar y Seema Verma, quien dirige los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid— no lograron revocar la ley de salud.

Pero la administración emitió reglas para permitir una venta más amplia de los planes de seguro de salud que no cubren los beneficios básicos y pueden rechazar a las personas con condiciones médicas preexistentes.

FUENTE: THE SAN DIEGO UNIÓN-TRIBUNE

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