La economía mexicana ya estaba en recesión, habiéndose contraído en 2019 por primera vez en una década y proyectando más pérdidas en 2020.

El peso se encontraba entre las monedas con peor desempeño del mundo.
Luego vino el coronavirus. La pandemia está causando estragos financieros en todas partes.

Pero en México, está apuntando específicamente a los pilares de la economía mexicana: comercio, petróleo, remesas y turismo.


Los economistas aquí ahora predicen un colapso económico peor que la “crisis del tequila” de la década de 1990, cuando la inflación se disparó, la pobreza se intensificó y la migración aumentó. Un grupo de expertos económicos advierte sobre una recesión que podría obligar a 22 millones de mexicanos a la pobreza este año. El Fondo Monetario Internacional espera que el producto interno bruto se contraiga en un 6.6 por ciento, una disminución en segundo lugar en América Latina solo por el colapso de Venezuela. Bank of America predice una contracción del 8 por ciento.


“México es como alguien que estaba a punto de caerse por las escaleras, y luego el coronavirus vino y lo empujó”, dijo Valeria Moy, economista del Instituto Tecnológico Autónomo de México. “Se iba a caer de todos modos. Pero ahora va a caer más y más rápido “.


Las recesiones en las décadas de 1980 y 1990 coincidieron con una mayor violencia en México e impulsaron una mayor migración a los Estados Unidos.

Los camareros exigen ayuda económica durante una manifestación frente al Palacio Nacional en la Ciudad de México. (Pedro Pardo / AFP / Getty Images)


Aún así, el gobierno de México ha hecho menos que otros en América Latina para estabilizar la economía en medio de la crisis que se desarrolla. El presidente Andrés Manuel López Obrador, que está profundamente preocupado por el aumento de la deuda nacional, ha centrado un paquete de recuperación modesto en los ciudadanos más pobres del país, al tiempo que ofrece pequeñas y medianas empresas.


El alcance limitado del plan de estímulo de López Obrador, que incluye acelerar un programa de préstamos para pequeñas empresas existente por un valor de aproximadamente $ 10 mil millones, ha generado preocupación entre los miembros del banco central de México.

“Para proporcionar liquidez a las empresas, ese es un lugar en el que el gobierno podría intervenir. Pero parece que este gobierno no está dispuesto a aceptar un déficit fiscal”, dijo Jonathan Heath, vicegobernador del Banco de México. “El presidente habla de ayudar a los pobres y no deja mucho espacio para ayudar a las pequeñas y medianas empresas. No es muy ortodoxo.

De todos los países de América Latina y el Caribe, informa el FMI, solo Bahamas está gastando menos como porcentaje de su PIB para apoyar a los hogares y las empresas durante la crisis.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, habla en el Palacio Nacional sobre su plan de estímulo económico. (José Méndez / EPA-EFE / Shutterstock)

Más de la mitad de las personas en la fuerza laboral de México tienen empleos informales: son amas de casa, vendedores, jornaleros y propietarios de pequeñas empresas que no reciben seguridad social, no tienen derecho a licencia por enfermedad y no reciben pensiones. Cuando los despiden, como muchos ya lo han hecho, no hay un sistema de apoyo para salvarlos de la indigencia. El tamaño de la economía informal significa que no hay una estimación útil de la tasa de desempleo.

Las empresas informales están sufriendo. En el centro de Monterrey, la tercera ciudad más grande de México, la Sastrería Garibaldi lleva 30 años confeccionando trajes de mariachi. Los propietarios, Otilio Cruz y su hijo, Eduardo, estiman que pueden sobrevivir otro mes sin ingresos antes de cerrar. No han recibido asistencia del gobierno.

“¿Qué importa si sobrevivimos a covid-19 si luego morimos de hambre?” Otilio Cruz dijo.

López Obrador asumió el cargo en 2018 prometiendo poner fin a la corrupción institucionalizada y mejorar la vida de las personas más pobres de México. De hecho, ha tratado de hacer ambas cosas. Pero en el proceso, el izquierdista desde hace mucho tiempo ha tomado decisiones que enviaron ondas de choque a través del sector privado, deprimiendo tanto la inversión nacional como la extranjera.

En el ejemplo más conocido, López Obrador desechó los planes para un nuevo aeropuerto después de que comenzara la construcción. Siguieron más problemas: un desmantelamiento de la reforma energética del país, una insistencia en construir una refinería contra el consejo de ingenieros y economistas, la interrupción el mes pasado de un proyecto de cervecería de mil millones de dólares.


“Simplemente no hay confianza entre AMLO y la comunidad empresarial”, dijo Duncan Wood, director del Instituto de México en el Centro Woodrow Wilson, refiriéndose a López Obrador por sus iniciales. “Hemos visto el impacto de eso en la inversión”.


Los mariachis desempleados participan en un maratón musical en la Plaza Garibaldi en la Ciudad de México. Organizaron el evento del 19 de abril para recolectar alimentos para alimentarse a sí mismos y a sus familias durante el brote de coronavirus del país. (Jorge Núñez / EPA-EFE / Shutterstock)


México es ahora el mayor socio comercial de los Estados Unidos. Pero los economistas dicen que las empresas han sido reacias a gastar más dinero hasta que López Obrador ofrece más certeza. Si México se recupera lentamente de su brote, muchos aquí se preocupan de que se pueda perder más comercio con China.


“China está comenzando a abrir su economía, y Estados Unidos está un poco por delante de México en la curva de la pandemia, por lo que cuando comiencen a buscar proveedores en México, aún podría cerrarse y buscarán a China”, dijo Moy. . “Esas cadenas de producción que tardaron años en construirse corren el riesgo de ser destruidas”.


En el norte de México, los trabajadores de las fábricas dirigidas por las principales compañías estadounidenses han organizado protestas, negándose a trabajar durante la pandemia. Lear Corp., Regal Beloit y Honeywell International han reportado muertes de covid-19.

Esta semana, por primera vez en la historia, el precio de exportación del petróleo de México cayó en territorio negativo, otro golpe más a una de las industrias más importantes del país. La semana pasada, Moody’s rebajó la deuda de la compañía petrolera nacional, Pemex, al estado basura. Pemex tiene una deuda de más de $ 100 mil millones. Ahora cerrará los pozos de petróleo recién terminados que el gobierno alguna vez vio como un motor para el crecimiento.

Los hombres trabajan en un taller de reparación de neumáticos en la Ciudad de México. (Pedro Pardo / AFP / Getty Images)

El turismo genera el 17 por ciento del PIB de México, un porcentaje mayor que en cualquier país emergente que no sea Tailandia. Fue un pilar de la economía que no se vio afectado en gran medida por la incertidumbre económica.

Pero a medida que los países de todo el mundo han declarado bloqueos y se han cancelado las reservas de vuelos y hoteles, la industria se ha visto más afectada que casi ninguna otra durante la pandemia. A nivel mundial, el Consejo Mundial de Viajes y Turismo advierte que se podrían perder 75 millones de empleos. En la localidad turística mexicana de Cancún, la ocupación de habitaciones de hotel cayó la semana pasada a 2.8 por ciento.

El Ministerio de Turismo de México ha comenzado a planificar una nueva campaña de marketing dirigida a los Estados Unidos, Europa y partes de Asia, que se lanzará a medida que el virus vaya disminuyendo. El secretario de Turismo, Miguel Torruco Marqués, ha descrito cómo será la campaña. Un eslogan: “México te necesita”.

Las remesas, dinero enviado a los mexicanos por familiares en el extranjero, representan aproximadamente el 3 por ciento del PIB de México. Pero son una gran ayuda para algunas de las comunidades más pobres del país, donde los salarios han aumentado poco en las últimas décadas. En el estado de Michoacán, por ejemplo, las remesas contribuyen con más del 11 por ciento a la economía. A nivel nacional, 1.65 millones de hogares en el país reciben tales transferencias, principalmente de migrantes en los Estados Unidos. El banco BBVA ahora dice que las remesas podrían colapsar un 20 por ciento de 2020 a 2021.

A delivery worker rides a bicycle in Mexico City. (Alejandro Cegarra/Bloomberg News)

No está claro si una economía en contracción generaría más migración a los Estados Unidos. En 1995, un año después de que la devaluación gubernamental del peso frente al dólar desencadenara la crisis del tequila, la migración aumentó. Eso también sucedió en 1982, después de una devaluación previa del peso.

Pero una lenta recuperación de los EE. UU. De su propio shock de coronavirus podría moderar cualquier éxodo.

“A mediados de la década de 1990, cuando la economía de México colapsó, la economía de EE. UU. Crepitaba, por lo que los mexicanos llegaron al norte en grandes cantidades”, dijo Andrew Selee, presidente del Instituto de Política Migratoria en Washington. “Pero durante la recesión mundial en 2007 y 2008, los mexicanos se quedaron en casa a pesar de que las cosas eran terribles, porque no había empleos disponibles en los Estados Unidos.

“Creo que es probable que esta crisis sea como 2007-2008. Muchos mexicanos pueden querer ir al norte por lo mal que se ponen las cosas en casa, pero no lo harán porque sus amigos y familiares en los Estados Unidos les estarán diciendo que no hay trabajo “.

Si la economía de Estados Unidos se fortalece mientras la economía mexicana permanece en recesión, Selee y otros dicen que es probable que los flujos migratorios desde México aumenten nuevamente.

La crisis económica de la década de 1990 también coincidió con un marcado aumento de la delincuencia. Los cárteles de la droga ya parecen estar aprovechando tanto la recesión económica como la respuesta limitada del gobierno. Están entregando pequeños paquetes de ayuda a personas en territorio bajo su control. La hija del ex jefe del cartel de Sinaloa, Joaquín “El Chapo” Guzmán, está distribuyendo cajas de provisiones con su rostro estampado en la parte superior. Con la tasa de homicidios de México ya en su punto más alto, la creciente influencia del cartel es una perspectiva aterradora.

En la década de 1990, el presidente Bill Clinton, preocupado por una avalancha de delincuencia y migración a raíz de la crisis del tequila, extendió un rescate de $ 20 mil millones a México.

El presidente Trump, en cambio, hizo campaña con la promesa de construir un muro en la frontera entre Estados Unidos y México y hacer que México lo pague. Ha presionado a López Obrador para que tome medidas enérgicas contra la migración a través de México con amenazas arancelarias y cierres de fronteras.

Los analistas dicen que Trump podría ser más reacio que Clinton a extender una línea de vida.

“Si vemos una migración mexicana renovada en la frontera, y se ve que México no ha respondido a la pandemia”, dijo Wood, “podríamos ver que las cosas se mueven en la dirección opuesta”.

FUENTE: THE WASHINGTON POST

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