En el sur de México, migrantes arriesgan la vida para llegar a Estados Unidos

El último tramo de un viaje de inmigrantes de diferentes nacionalidades a Estados Unidos comienza en una esquina de la Avenida Central Sur.

CIUDAD HIDALGO, Chiapas, México — El último tramo de un viaje de inmigrantes de diferentes nacionalidades a Estados Unidos comienza en una esquina de la Avenida Central Sur.

Es una calle sucia en el corazón de esta ciudad del sur de México a orillas del Río Suchiate. De un lado del río está Guatemala y del otro es México. Miles de migrantes y solicitantes de asilo cruzan el turbio río en balsas improvisadas para llegar a este lugar.

En una tarde de octubre, un oficial de policía municipal con uniforme azul marino condujo a un grupo de migrantes que estaban parados en la Avenida Central Sur hasta una camioneta combi que esperaba, el medio de transporte público más popular de México.

La gente se apretujaba en la minivan para 10 pasajeros hasta que el conductor de la combi apenas pudo cerrar la puerta.

El aire sofocante dentro de la camioneta repleta era sofocante, agravado por el sudor de los migrantes que no pudieron bañarse durante días en el calor tropical de los 90 grados Fahrenheit (32 Celsius).

Un hombre que llevaba una mochila en el regazo comentó que era de Haití. Hablaba en un español entrecortado, que dijo que aprendió durante un período de trabajo en Chile después de huir de Haití, la nación caribeña de habla criolla (basada en el francés) asolada por la pobreza extrema, la violencia de las pandillas y la agitación política. Se dirigía a hacer una nueva vida en la Ciudad de México.

Los demás se dirigían a Estados Unidos, todavía a mil 500 millas de distancia, atravesando todo el país de México. Algunos eran de Venezuela, Senegal y Guinea. La única mujer, acomodada en la última fila, había llegado desde Camerún, en África central. Sus trenzas de color escarlata enmarcaban su rostro sudoroso.

El conductor de la combi inició la marcha. Pero en la siguiente parada, al menos cinco inmigrantes más se amontonaron, tan apretados que sus espaldas se atascaron contra el techo.

La combi era ahora una trampa mortal rodante.

Los inmigrantes con destino a Estados Unidos han asumido riesgos como este durante mucho tiempo. Una furgoneta sobrecargada de pasajeros puede volverse mortal en un instante. Pero una avalancha sin precedentes de migrantes que llegan al sur de México desde muchos países y un bloqueo migratorio por parte de México, impuesto bajo una creciente presión desde dentro de México y por Estados Unidos, han hecho que la crisis aquí sea más mortal que nunca, aseguran los analistas.

“Cuando vemos acciones para interrumpir o contener el camino de los migrantes a lo largo de México, incluso en la frontera sur de México, eso está muy relacionado con esta presión de Estados Unidos para que México actúe como lo que a veces se llama el muro vertical”, señaló Stephanie Brewer, director para México de la Oficina de Washington para América Latina, un grupo de defensa sin fines de lucro. “Esto es lo que queremos decir cuando hablamos de externalización de fronteras, de externalización de las políticas de control fronterizo de Estados Unidos hacia y a través de México”.

Las muertes de migrantes a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, incluidas miles de muertes de migrantes en el desierto de Arizona, han generado alarma desde hace mucho tiempo. Datos federales recientes muestran cifras récord de muertes de migrantes en el sector de El Paso de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, que incluye Nuevo México y el extremo oeste de Texas. En marzo, 40 migrantes murieron y varias decenas más resultaron gravemente heridos después de que se produjera un incendio dentro de un centro de detención de inmigrantes en Ciudad Juárez, una ciudad fronteriza en México colindante con El Paso, Texas.

Pero el creciente número de muertes en el sur de México, impulsado en parte por las políticas de contención de la inmigración en México respaldadas por Estados Unidos, ha sido ignorado en gran medida, dicen grupos de derechos humanos.

“El nivel de inseguridad (en el sur de México) ha aumentado mucho en los últimos años, principalmente en el 2023”, afirmó Susana López, coordinadora de programas de HIAS México, un grupo de defensa y reasentamiento de refugiados con sede en Tapachula, la ciudad más grande del sur de México y la principal puerta de entrada para los migrantes que viajan a través de México hacia Estados Unidos. “La presencia del crimen organizado y las redes de tráfico de personas se han vuelto más frecuentes. Hay ciertos puntos a lo largo de la ruta que la gente ya ha identificado como potencialmente mortales”.

Dado que México y Estados Unidos celebrarán elecciones presidenciales en el 2024, existe la preocupación de que la presión política para impedir aún más que los migrantes del sur de México lleguen a EEUU pueda empeorar la crisis en los próximos meses, afirman defensores de derechos humanos.

Resultados de ‘externalización fronteriza’ de EEUU en sur de México

Durante una reciente visita de seis días a la frontera sur de México con Guatemala, una zona de exuberantes montañas verdes, campos de plátanos y cafetales, se vio a solicitantes de asilo corriendo por carreteras muy transitadas para evadir una serie de puntos de control de inmigración mexicanos que se han vuelto cada vez más fortificados. Muchos llevaban bebés y niños pequeños o los empujaban en cochecitos de bajo costo. 

Los migrantes que intentan llegar a Estados Unidos “tratan de evadir estos puntos de control para evitar ser detenidos o deportados”, apuntó López.

El conductor de la combi repleta de solicitantes de asilo se detuvo antes de llegar al primer control de inmigración en las afueras de Ciudad Hidalgo, Chiapas. Dejó a los migrantes sin documentos de tránsito al costado de la carretera para que caminaran alrededor del puesto de control a través de campos abiertos y puentes. Otros conductores de combis que le siguieron hicieron lo mismo.

Una mujer venezolana amamantó a un bebé mientras corría entre el tráfico. Tropas de la Guardia Nacional armadas con rifles automáticos pesados vigilaban detrás de muros de sacos de arena en los puestos de control, evidencia del creciente uso del ejército por parte de México para bloquear a los inmigrantes con destino a los Estados Unidos en su frontera sur.

Otros solicitantes de asilo se abrieron camino a través de campos fangosos de cultivo de plátanos, con mochilas y maletas sobre sus cabezas. O se amontonaban en las cajas de camiones de productos agrícolas o viajaban en motocicletas, de tres o cuatro pasajeros a la vez, en un intento de pasar los puestos de control entre Ciudad Hidalgo y Tapachula, 40 kilómetros tierra adentro.

Los inmigrantes y solicitantes de asilo han inundado Tapachula, una ciudad de 350 mil habitantes en Chiapas, el estado más pobre de México. Decenas de miles de migrantes han estado atrapados allí durante semanas y meses seguidos como resultado de un enorme cuello de botella migratorio creado por las autoridades mexicanas en virtud de los acuerdos con Estados Unidos destinados a detener el flujo sin precedentes de migrantes que llegan a la frontera sur de Estados Unidos, señalan los expertos.

Alrededor de la plaza principal de Tapachula, las calles y parques estaban llenos de solicitantes de asilo, muchos de ellos familias con niños pequeños. Algunos acababan de llegar, pero las autoridades de inmigración mexicanas les prohibieron continuar más al norte. Otros habían sido capturados por las autoridades mexicanas y enviados de regreso a Tapachula.

Durante el día, pasaban el tiempo en sus teléfonos celulares o esperaban en largas filas afuera de los bancos para recibir dinero transferido por familiares en casa o que ya se encontraban viviendo en los Estados Unidos. Los niños pedían dinero afuera de los hoteles, abandonados por sus padres que buscaban algún tipo de trabajo para ganar unos cuantos pesos para comprar comida.

Por la noche, cientos de inmigrantes dormían en las aceras, familias enteras con niños de apenas uno o dos de edad se apiñaban en el duro pavimento bajo las fachadas de las tiendas, mientras las lluvias monzónicas vespertinas inundaban la ciudad, convirtiendo las calles en ríos caudalosos.

Aquellos con más dinero buscaron habitaciones en hoteles y hostales baratos, donde se vio a contrabandistas con ropa limpia arreando abiertamente a grupos de inmigrantes dentro y fuera de los vestíbulos.

Los defensores de los derechos humanos dicen que la aglomeración de tantos migrantes y solicitantes de asilo como resultado de las políticas de contención respaldadas por Estados Unidos ha convertido a Tapachula en un caldero, abrumando los servicios públicos y los refugios para migrantes.

En protesta, miles de migrantes partieron de Tapachula a pie el pasado 31 de octubre en una caravana. Uno de ellos fue fotografiado llevando una cruz con las palabras “La contención es mi muerte, la liberación es mi vida” escritas con pintura roja.

Es más, los inmigrantes desesperados por llegar a Estados Unidos son cada vez más vulnerables a los funcionarios mexicanos corruptos, incluidas las autoridades federales de inmigración, que solicitan sobornos o extorsionan pidiendo dinero para dejar pasar a los inmigrantes o evitar la deportación, denuncian grupos de derechos humanos.

Las organizaciones criminales también se han abalanzado para sacar provecho del mar de migrantes desesperados atrapados en Tapachula, ofreciendo llevarlos furtivamente al norte por grandes sumas de dinero. Estos grupos a menudo tratan a los inmigrantes como mercancías, hacinándolos dentro de vehículos para maximizar sus ganancias. Como resultado, ha habido un aumento en las muertes por accidentes de tráfico relacionados con vehículos de contrabando sobrecargados de migrantes.

Al menos 30 migrantes muertos en ocho días

El gobierno mexicano no hace públicos datos concretos sobre muertes y lesiones que involucran a migrantes, si es que los recopila.

Pero hay mucha evidencia anecdótica.

Durante un lapso de ocho días a finales de septiembre y principios de octubre, al menos 30 migrantes murieron y 73 más resultaron heridos en tres accidentes de carretera separados en el sur de México, según el Instituto Nacional de Migración, la agencia de control de inmigración de México. Los tres accidentes involucraron vehículos llenos de inmigrantes.

El 29 de septiembre, dos migrantes murieron y 27 resultaron heridos cuando el conductor de un camión de volteo sobrecargado con 52 migrantes perdió el control y volcó en una carretera de Chiapas, informó el instituto. La mayoría de los heridos eran de Guatemala, señaló la autoridad.

El 1 de octubre, 10 mujeres, entre ellas una menor de edad, murieron y 17 migrantes resultaron gravemente heridos cuando el conductor de un camión tipo carga que iba a exceso de velocidad perdió el control del vehículo y volcó en una carretera de Chiapas, informó el instituto. Todos los inmigrantes que murieron o resultaron heridos eran de Cuba, señalaron las autoridades migratorias. El conductor se dio a la fuga.

El 6 de octubre, 18 migrantes murieron y 29 más resultaron heridos al volcar un autobús de pasajeros que transportaba a 55 personas en una carretera de Oaxaca, estado también del sur de México, informó el instituto. Los inmigrantes eran de Venezuela y Perú, afirmaron funcionarios.

Además de las muertes y lesiones causadas por accidentes de tráfico, los grupos de derechos humanos dicen haber visto un aumento en los asesinatos, secuestros, robos, extorsiones, agresiones y desapariciones de migrantes y solicitantes de asilo. Las luchas territoriales entre organizaciones criminales rivales también han dado lugar a un aumento de la violencia, afirman grupos de derechos humanos.

En octubre circuló en la plataforma social de mensajería WhatsApp un video de un cuerpo envuelto en plástico negro flotando cerca de las orillas del Río Suchiate. El cuerpo fue uno de los tres cadáveres encontrados la misma semana en el lado mexicano del río, informaron los medios de comunicación locales. Los canales informativos especularon que los cuerpos eran resultado de asesinatos por parte de organizaciones criminales o de migrantes que se habían ahogado al intentar cruzar el río.

Migrantes dispuestos a correr el riesgo de morir

¿Cuánto costará salir de Chiapas?

Es una pregunta que Karen Martínez escucha a menudo de los solicitantes de asilo atrapados en Tapachula, Chiapas. Ella coordina la oficina en Tapachula de los Servicios Jesuitas a Refugiados, una organización de ayuda humanitaria.

“Bajan la cabeza y todo el ánimo que tenían cuando llegaron desaparece”, lamentó Martínez, sentada en una sala de conferencias en las oficinas de la agencia en Tapachula.

La respuesta es difícil, les dice: “Te puede costar la vida o la vida de tu hija, de tu madre, de tu padre”.

Muchos migrantes entrevistados para este artículo afirmaron que eran conscientes de que podían morir intentando llegar a los Estados Unidos, pero era un precio que estaban dispuestos a pagar.

“Por un futuro mejor para nuestros hijos, para nuestra familia, sí, vale la pena todo el esfuerzo, el sacrificio y los riesgos que uno enfrenta en el camino”, destacó Keilin Castro, de 28 años, solicitante de asilo de Tegucigalpa, la capital de Honduras.

Castro dijo que ella y su hijo habían huido de Honduras después de que su marido fuera asesinado por bandas criminales.

Estaba parada en el patio del Albergue Jesús El Buen Pastor, un refugio para migrantes en las afueras de Tapachula. Su hijo Carlos, de 10 años, se turnaba con otros niños para mirar con los ojos entrecerrados a través de sus gafas de sol el eclipse solar que se estaba produciendo ese día.

Castro mencionó que estaba tratando de reunirse con su padre en Carolina del Norte. Pero ella y su hijo habían estado atrapados en el refugio durante tres meses. Se había quedado sin dinero y el gobierno mexicano hasta ahora se había negado a otorgarle un permiso para viajar legalmente a través del país hacia Estados Unidos.

Dijo que había oído hablar de solicitantes de asilo que habían muerto en accidentes de tráfico o habían sido secuestrados camino a Estados Unidos.

“Pero con la ayuda de Dios, uno tiene que confiar en que estará bien. Porque el viaje es muy difícil”, dijo Castro. “Pero también lo es la situación en nuestro país”.

Reclutan a migrantes para que registren datos de otros migrantes

En el año fiscal 2023, que finalizó el 30 de septiembre pasado, los encuentros con migrantes y solicitantes de asilo a lo largo de la frontera sur de Estados Unidos por parte de agentes federales superaron los 2.4 millones, la cifra más alta registrada. El aumento de migrantes y solicitantes de asilo está siendo impulsado por muchos factores, entre ellos un aumento de gobiernos autocráticos en América Latina, así como la inestabilidad económica y política exacerbada por la pandemia del COVID-19 y el cambio climático.

Hasta noviembre de este año calendario, las autoridades de inmigración mexicanas han encontrado más de 188 mil 500 migrantes con estatus migratorio irregular en Chiapas, el número más alto entre los 31 estados de México y la Ciudad de México. Aproximadamente la mitad de ellos se encontraron en Tapachula, según datos del gobierno mexicano. En todo el 2022, la cifra fue de aproximadamente 152 mil 500, según muestran los datos. En México, una situación migratoria irregular significa que una persona entró sin autoridad legal o permaneció después de que el permiso legal expiró y no tiene base legal para permanecer en el país.

Es probable que el número de inmigrantes irregulares en Chiapas esté muy por debajo de lo previsto, dijo Brewer, de la Oficina de Washington para América Latina. México tiene un sistema débil para procesar a los inmigrantes irregulares que ingresan desde Guatemala, explicó.

De hecho, se vio a las autoridades de inmigración mexicanas reclutando inmigrantes para registrar a otros inmigrantes momentos después de que descendieran de las balsas a las orillas del lado mexicano del Río Suchiate. A los inmigrantes que se ofrecieron como voluntarios para la tarea se les entregaron portapapeles, bolígrafos y papel para anotar nombres y otra información personal de las tarjetas de identificación nacionales que les entregaron otros inmigrantes

En los puestos de control de inmigración, se vio a funcionarios permitiendo que algunos solicitantes de asilo de Venezuela y Haití continuaran su viaje después de entregarles sus tarjetas de identificación nacionales, que los funcionarios de inmigración utilizaron para ingresar información personal en computadoras portátiles. Sin embargo, se vio a inmigrantes de África y China detenidos dentro de tiendas de campaña.

Los funcionarios de inmigración mexicanos en los puestos de control señalaron que no se les permitía responder preguntas.

Dirigieron preguntas a funcionarios de la Estación Siglo 21, la sede del Instituto Nacional de Migración de México en Tapachula. Allí, un funcionario tardó casi 45 minutos en reunirse con un periodista.

Rosa Luz Casahonda Oceguera, portavoz, finalmente salió del edificio durante una pausa en una tormenta vespertina. Al principio ella se negó a dar su nombre. Su identificación oficial colgaba de un cordón alrededor de su cuello, pero estaba metida dentro del bolsillo de su uniforme hasta que se le pidió que la sacara.

Casahonda se negó a responder preguntas. Dirigió sus preguntas a la dirección de correo electrónico de la agencia. La agencia no respondió a varias solicitudes de correo electrónico para una entrevista para discutir las operaciones de inmigración de la agencia en Chiapas o las acusaciones de corrupción.

En un comunicado de prensa del 16 de noviembre, el Instituto Nacional de Migración anunció que un ciudadano cubano que se encontraba detenido en la Estación Siglo 21 falleció ese día mientras era trasladado a un hospital luego de enfermarse en la instalación. El migrante había ingresado voluntariamente a la estación migratoria el 14 de noviembre y solicitó ser devuelto a Cuba, afirmó la agencia.

En el sur de México, ‘más controles, más burocracia’

Martínez, de los Servicios Jesuitas a Refugiados, dijo que entre 3 mil y 5 mil inmigrantes ingresan diariamente al sur de México, lo que no tiene precedentes.

“Nunca había visto llegar tanta gente a Tapachula, no sólo tanta sino de tantos países”, destacó Martínez.

“Ya no estamos hablando sólo de centroamericanos”, expuso Martínez. “Estamos hablando de gente de Cuba, de Haití, estamos hablando de América del Sur y también de fuera del continente: de Kazajstán, Pakistán, Medio Oriente, Asia Central”.

La abrumadora cantidad de migrantes que quedan atrapados en Tapachula ha generado una crisis de salud pública, apuntó Martínez.

“No hay suficientes baños ni agua potable. El dengue es endémico en la zona. Hay muchas otras enfermedades virales como fiebre, tos, diarrea, vómitos, deshidratación e insolación que estamos viendo, especialmente entre los niños”, dijo Martínez.

Martínez mencionó que la crisis humanitaria en Tapachula se ha deteriorado constantemente luego de una serie de acuerdos entre México y Estados Unidos para contener a los migrantes y solicitantes de asilo en el sur de México en lugar de permitirles viajar libremente a través de México como era común en el pasado.

“Estas políticas migratorias se han vuelto más duras debido a los acuerdos bilaterales entre México y Estados Unidos”, expuso Martínez. “En el sur hemos visto cambios: cambios físicos, cambios operativos. De repente hay más puestos de control, más trámites burocráticos”.

Como resultado, los migrantes que huyeron de la violencia y la persecución en sus países de origen se han convertido en blancos fáciles para las organizaciones criminales que se han abalanzado “como halcones” para aprovecharse de los enormes números de migrantes atrapados en Tapachula, detalló Martínez.

“Tapachula ha llegado a ser conocida como una ciudad prisión porque cada intento de salir se topa con un obstáculo”, dijo Martínez.

A recuperarse en un albergue para seguir adelante

El albergue Jesús El Buen Pastor tiene espacio para mil migrantes. Pero el refugio en las afueras de Tapachula albergaba a 500 personas por encima de su capacidad debido a que todos los solicitantes de asilo estaban atrapados en Tapachula, según un administrador del refugio. El 80 por ciento eran de Honduras.

Un hombre delgado que yacía en una litera en la enfermería del refugio dijo que se llamaba Souare Tidiane. El migrante de 40 años afirmó que huyó de Guinea para escapar de la agitación política en el país francófono de África occidental después de que el ejército derrocó al presidente en el 2021.

Después de volar a Sudamérica y recorrer 11 países, Tidiane relató que cruzó el Suchiate desde Guatemala a México en julio. Allí dijo que se subió a la parte trasera de un mototaxi en Ciudad Hidalgo. En el camino a Tapachula, Tidiane contó que fue seguido por un vehículo policial que se detuvo junto al mototaxi y lo sacó bruscamente de la carretera.

El fémur de su pierna derecha se rompió en el choque. Sacó una radiografía de un sobre para mostrar dónde los cirujanos habían reparado el hueso roto con una varilla de metal. Luego se bajó los pantalones del pijama verde, revelando largas cicatrices en el costado de la pierna debido al accidente y la cirugía.

Después de meses recuperándose en el refugio, Tidiane demostró cómo finalmente podía cojear unos pasos con la ayuda de muletas. Afirmó que su objetivo era eventualmente volverse lo suficientemente fuerte como para continuar su viaje a los Estados Unidos.

Economía comercial entre EEUU, México cada vez más ligada a política migratoria

La economía de México está fuertemente interconectada con la de Estados Unidos. En el 2023, México se convirtió en el socio comercial número uno de Estados Unidos, superando a China, según el Banco de la Reserva Federal de Dallas. La administración Trump aprovechó esta relación económica para presionar a México para que impidiera que los migrantes llegaran a Estados Unidos, detalló Ariel Ruiz, analista senior de políticas del Instituto de Política Migratoria.

En un momento, Trump amenazó con imponer aranceles a las importaciones mexicanas a menos que el país cooperara más con Estados Unidos en materia de migración, dijo Ruiz.

Esas amenazas ayudaron a forzar a México a aceptar endurecer la aplicación de la ley de inmigración dentro del país, incluso en la frontera sur, permitir que más solicitantes de asilo permanezcan en México en lugar de continuar hacia Estados Unidos, y aceptar que los no mexicanos sean enviados de regreso a México después de haber sido atrapados por Estados Unidos.

“Ese fue un gran punto de inflexión en el que México aprendió muy rápidamente que tenía que descubrir cómo anticipar ese tipo de amenazas y moderar sus efectos”, dijo Ruiz. “Claramente, México sabe que no sólo necesitamos hacer esto porque está dentro de nuestras reglas y leyes de inmigración, sino también por la excesiva y creciente presión de los Estados Unidos para hacer más en la gestión de la migración”.

Durante la administración Biden, la presión de Estados Unidos ha continuado e incluso acelerado sin generar los mismos titulares, destacó Ruiz.

“Ha habido una colaboración sin precedentes (en materia de migración) entre Estados Unidos y México bajo el presidente Biden”, afirmó Ruiz. “Algunos de los acuerdos, sin embargo, no se han notificado ni se han hecho públicos como antes” bajo Trump.

En enero, Biden viajó a Ciudad de México para reunirse con Andrés Manuel López Obrador, presidente de México. Uno de los principales temas de conversación durante la conversación fue qué podría hacer México para gestionar mejor la migración, aseguró Ruiz.

“Básicamente, México acordó hacer más en materia de aplicación de la ley”, especialmente a lo largo de la frontera sur de México en Tapachula, señaló Ruiz.

Biden y López Obrador volvieron a hablar por teléfono días antes de que expiraran las restricciones fronterizas del Título 42 el 11 de mayo. Esas restricciones fueron implementadas por la administración Trump en marzo del 2020 para expulsar rápidamente a los migrantes, incluidos los solicitantes de asilo, para evitar la propagación del COVID-19 en los Centros de Detención de inmigrantes de Estados Unidos y luego al público.

“Los dos líderes discutieron sus esfuerzos en curso para fortalecer la relación bilateral entre Estados Unidos y México, incluida la importancia de mejorar la cooperación entre Estados Unidos y México para gestionar una migración sin precedentes en la región”, mencionó la Casa Blanca en ese momento.

Después de la conversación telefónica, México acordó continuar aceptando a venezolanos, haitianos, cubanos y nicaragüenses expulsados de Estados Unidos después de que terminaron las expulsiones del Título 42, lo cual no tiene precedentes, afirmó Ruiz.

Al mismo tiempo, López Obrador también enfrenta una mayor presión desde dentro de México para controlar a los migrantes que pasan por el país debido a quejas de las autoridades locales y funcionarios estatales abrumados por el número sin precedentes de migrantes que pasan por el país, dijo Ruiz.

“Incluso aquellos lugares, como Tapachula en particular, que durante años y décadas han visto migración a través de la frontera, claramente no están tan bien equipados para manejar el creciente volumen de migrantes que pasan por allí”, explicó Ruiz.

En septiembre, el comercio de México se vio afectado cuando la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos suspendió temporalmente las inspecciones del tráfico comercial en el Puente de las Américas en El Paso, uno de los cruces más transitados en la frontera entre Estados Unidos y México. El cierre del puente durante tres semanas para desviar a los oficiales de CBP para ayudar a los agentes de la Patrulla Fronteriza con el procesamiento de una oleada de solicitantes de asilo creó atascos masivos de camiones de carga comerciales en México, lo que llevó a las autoridades comerciales de México a exigir que el gobierno federal de México hiciera más para controlar el flujo de inmigrantes con destino a EEUU.

“México ahora ve que existe un importante efecto indirecto en el comercio y el transporte en la frontera entre Estados Unidos y México” vinculado a la migración, afirmó Ruiz.

Más allá de las consideraciones económicas, México se ha visto motivado a cooperar con Estados Unidos en materia de migración por otras razones, destacó la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos de Brewer.

A cambio de acuerdos migratorios, incluidas políticas de contención en el sur de México, Estados Unidos ha guardado silencio sobre la creciente adopción por parte de México del uso del ejército para lidiar con la violencia y otros problemas de seguridad pública típicamente manejados por la policía, además de ayudar con el control de la inmigración, detalló Brewer.

Pero la creciente militarización en México ha generado preocupaciones sobre la erosión de la democracia y las violaciones de derechos humanos, dijo.

“Se ve una resistencia muy clara por parte de los funcionarios estadounidenses a criticar públicamente las acciones del gobierno mexicano”, expuso Brewer. En cambio, “se escucha, ya sabes, un discurso sobre lo buena que es la relación y lo buen socio que es México… El tipo de posición única que ocupa el control fronterizo en la relación bilateral es parte de lo que está impulsando eso”.

‘Vine aquí desde un país de opresión, sin esperanza’

Tapachula inauguró una nueva terminal aeroportuaria en mayo del 2022. La moderna instalación tenía como objetivo ayudar a promover el turismo y el desarrollo económico de la zona, importante productora de plátano, café, cacao y caña de azúcar.

Pero la avalancha de migrantes y la mayor presencia militar obstaculizaron esos planes, aseguró Martínez de los Servicios Jesuitas a Refugiados.

Ahora es común ver tropas de la Guardia Nacional patrullando las calles de la ciudad en vehículos militares montados con ametralladoras de gran calibre. El estacionamiento de soldados de la Guardia Nacional frente a las oficinas de la Comisión de Asistencia a Refugiados de México en Tapachula también ha intimidado a algunos migrantes a la hora de solicitar documentos para viajar a través de México hacia Estados Unidos o solicitar asilo, explicó Martínez.

Ahora, en lugar de turistas, los restaurantes del centro están llenos de inmigrantes.

En el Restaurante Mexicana, un local de tacos cerca de la plaza central de Tapachula, Eduardo José Parra Medina, de 40 años, se sentó a la cabecera de una larga mesa comiendo tacos en platos de papel y bebiendo refrescos con 13 miembros de su familia, incluida su esposa, Andrea Prieto, de 40 años y su hijo de 3 años, Andrés Eduardo Parra Prieto.

Acababan de llegar a Tapachula después de haber abandonado sus hogares en Maracaibo, Venezuela, “un mes y un día” antes, relató Parra. Dijo que se dirigían a Georgia, donde el profesor de educación física expuso que planeaban solicitar asilo y encontrar trabajo.

Parra describió un arduo viaje a través de múltiples países hasta llegar a Tapachula. En las selvas de Panamá, dijo, pasaron junto a los cadáveres de múltiples migrantes que habían fallecido. Mientras cruzaba un río con sandalias de goma, había extendido los brazos justo a tiempo para salvar a una cuñada de ser arrastrada por la corriente.

Pero mencionó que había oído que la parte más peligrosa del viaje aún estaba por llegar.

“Difícil. Dicen que será muy difícil”, señaló Parra.

Parra dijo que había oído que podrían ser extorsionados por funcionarios corruptos en México y atacados por organizaciones criminales.

“Más que nada, porque hay mucha corrupción y, dicen, por los cárteles. Hay muchos narcocárteles”, expuso Parra.

También había tenido noticias de un amigo de Venezuela que había viajado casi hasta la frontera con Estados Unidos, pero las autoridades de inmigración en México lo detuvieron y lo enviaron de regreso a Tapachula.

Parra afirmó que también había oído que el precio de llegar a Estados Unidos podría ser su vida o la vida de su esposa o su hijo o uno de sus familiares.

“Sí, somos conscientes de ello”, comentó Parra. “Pero les voy a contar la realidad de la vida. Vine aquí desde un país de opresión, sin esperanza”.

Había estado lloviendo, pero la lluvia había cesado. Parra pagó la cuenta. Luego él y su familia se levantaron de la mesa y salieron a las calles empapadas de lluvia, con su hijo profundamente dormido sobre su hombro.

Fuente: https://www.usatoday.com

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