EN MÉXICO, EL PRECIO DEL HAMBRE DE ESTADOS UNIDOS POR LA HEROÍNA

 

A lo largo de la ruta la de heroína del país, las señales del auge del negocio de la droga y un terrible derramamiento de sangre

Historia de Joshua Partlow

Fotos de Michael Robinson Chavez

30 de mayo de 2017

TELOLOAPAN, MÉXICO – En esta nerviosa ciudad ubicada en la ruta de la heroína de México, los civiles con escopetas oxidadas sacuden los coches que pasan para pedir contribuciones para la defensa pública. La policía fue disuelta años atrás. El alcalde recientemente recibió una amenaza de muerte y huyó en el helicóptero del gobernador.

 

Pero cuando la carretera 51 baja por las colinas, y corre hacia el oeste en dos carriles solitarios a través del suelo del valle quemado, ese peligro realmente empieza a envenenar la vida de las personas. Los jefes de la droga conocidos como “El Tequilero” y “El Pez” gobiernan como señores feudales, en guerra entre sí y los grupos de vigilantes que se han levantado contra ellos. Los residentes son secuestrados en grupos. Los cadáveres torturados son desechados en el valle, dejados para chamuscarse en el pavimento caliente.

 

La epidemia de opioides que ha causado tanto dolor en los Estados Unidos también está atacando salvajemente a México, contribuyendo a una ruptura del orden en las zonas rurales. La heroína es como los esteroides para las bandas de la droga, inyectando dinero y el músculo en su lucha para controlar el territorio y las rutas del transporte a los Estados Unidos.

 

 

Un hombre que forma parte de una fuerza pública de defensa se encuentra en su puesto en Teloloapan, México. Las milicias ciudadanas se han formado en las ciudades de Guerrero, Tierra Caliente, donde los jefes de las drogas gobiernan como señores feudales.

 

México aporta más del 90 por ciento de la heroína de Estados Unidos, frente a menos del 10 por ciento en 2003, cuando Colombia fue el principal proveedor. La producción de amapolas se ha expandido en alrededor de un 800 por ciento en una década ya que la demanda de los Estados Unidos ha aumentado. El estado occidental de Guerrero es el centro de este negocio, produciendo más de la mitad de las amapolas de opio de México, el ingrediente base para la heroína. Guerrero también se ha convertido en el estado más violento de México, con más de 2.200 asesinatos el año pasado.

 

“Estos grupos se han transformado en un super-poder criminal”, dijo Ricardo Mejía Berdeja, jefe del comité de seguridad del congreso estatal de Guerrero. “El ancla para el crimen organizado es la amapola.”

 

Guerrero ha producido marihuana y amapolas durante décadas. Pero el crimen organizado solía ser más organizado, con un cártel principal en el estado tranquilamente pagando a la policía y funcionarios y moviendo drogas. El creciente negocio de la heroína ha alentado el surgimiento de nuevas bandas de traficantes de armas, lo que a su vez ha provocado el surgimiento de milicias ciudadanas.

 

 

A lo largo de este tramo de 110 millas de la carretera 51 en la región conocida como Tierra Caliente, por debajo de las laderas alfombradas de amapola de las montañas de la Sierra Madre del Sur, la ruptura social es evidente. Más de 200 escuelas se han cerrado periódicamente en los últimos meses mientras maestros en huelga protestaban por la criminalidad desenfrenada. El ejército mexicano se mudó a una ciudad este mes para arrebatar el control de una milicia civil que amenazaba a una aldea cercana.

“Esta es una tierra sin ley”, dijo un empresario que trabaja en la región.

“Solíamos ser libres aquí”

 

Un perro demacrado camina por una calle de Santa Rosa de Lima, en Tierra Caliente, estado de Guerrero. Guerrero produce más de la mitad de las amapolas de opio de México, el ingrediente base para la heroína.

 

Nicolás Bartolo se desvió de la autopista 51 en la ciudad de Tlapehuala y se dirigió hacia el sur por un camino de tierra a través de campos de tallos de maíz muertos. Es la estación seca, y las columnas de humo enlodaron el cielo mientras los agricultores quemaban sus tierras para sembrar. Bartolo hizo el signo de la cruz y siguió conduciendo.

“Solíamos ser libres aquí”, dijo.Bartolo trabaja en la construcción y toca la guitarra en una banda llamada La Leyenda, que recorre los pueblos de Tierra Caliente. Casi todo el mundo aquí está obligado a lidiar con las bandas de narcotraficantes, que se han diversificado en extorsión, secuestro y simple robo. En los sitios donde Bartolo trabaja, los pistoleros han robado camiones y un generador de energía solar para usar en las montañas de amapola. El empleador de Bartolo debe pagar a un cártel por lo menos $ 300 USD. por mes por cada pieza de maquinaria pesada -como excavadoras y retroexcavadoras- usada en un proyecto. Si la empresa no paga, corre el riesgo de nuevos robos o ataques.

 

Poco a poco, la economía de la región está siendo asfixiada por los grupos delictivos. Los dueños de negocios dicen que los vendedores de mangos, pepinos y otros productos deben pagar a los cárteles un peso – alrededor de 5 centavos de dólar- por kilogramo que venden. Los restaurantes que necesitan carne de pollo se ven obligados a comprar a proveedores especificados por pandillas.

 

Un banquete de boda se prepara para salir de la catedral principal en Iguala, México. Las pandillas en la región han sido conocidas por secuestrar a los invitados a la boda y a llevarse enfermeras de sus clínicas. Las amapolas de opio crecen en un campo en Iyotla, México. "Esta es una tierra sin ley", dice un empresario que trabaja en la región.

 

Una de las principales fuentes de empleo, la mina de zinc Campo Morado, operada por la empresa belga Nyrstar, cerró en 2015 debido a “problemas actuales relacionados con la seguridad”, dijo un funcionario de la compañía. Los residentes dijeron que las demandas de extorsión eran demasiado abruptas.

 

Hace aproximadamente una década, un cartel de la droga dominó a Guerrero – la organización Beltrán Leyva. Ahora, hay por lo menos una docena de bandas de drogas que compiten por parcelas de tierra en el estado. Eso se debe en parte a que las autoridades mexicanas se concentran en capturar a los líderes de cárteles y fragmentar sus organizaciones. Pero también es una función de la forma en que funciona el comercio de heroína.

La heroína, por kilo, es más lucrativa que la cocaína, y logísticamente más fácil para transportar a los Estados Unidos. A diferencia de la cocaína, que se origina en América del Sur y es movida por los cárteles mexicanos extendidos, la heroína se hace directamente en México. Pequeñas bandas de narcotraficantes, a veces sólo un puñado de amigos o parientes, han surgido para competir por los beneficios. Con la desaceleración del negocio de la marihuana a medida que los Estados Unidos permiten una mayor producción, la heroína se ha vuelto aún más importante para las finanzas de las pandillas.

Uno de los cárteles más fuertes de la Tierra Caliente es La Familia Michoacana, descendiente de una organización criminal que se anunció hace más de una década al rodar cabezas cortadas en un piso de un club nocturno. Su líder es Johnny Hurtado Olascoaga, conocido como “El Pez”, y su base de operaciones es Arcelia, una ciudad a lo largo de la autopista 51. Cerca del 2012, uno de sus mejores pistoleros, un hombre bigotudo llamado Raybel Jacobo de Almonte, Alias ​​”El Tequilero”, se separó y formó su propio grupo criminal, con sede en las afueras de San Miguel Totolapan, a unos 15 kilómetros de distancia.

 

 

Un niño se sienta en una camioneta en un puesto de control de la milicia ciudadana en San Miguel Totolapan, México.

 

El cártel Beltrán Leyva había ejercido una vez el control sobre los criminales de la región. Desde su declive, los grupos de narcotraficantes se han sentido cada vez más libres para diversificarse en secuestros y extorsiones. “Lo intentan una vez, se salen con la suya, ganan dinero y lo hacen de nuevo”, dijo Chris Kyle, un antropólogo y experto en Guerrero, con sede en la Universidad de Alabama en Birmingham.

Las pandillas han secuestrado a huéspedes de bodas, se han llevado a profesores de las aulas y han arrastrado a enfermeras de sus clínicas. También se llevaron a un amigo de Bartolo. El actuó como mensajero el mes pasado llevando un rescate de 200.000 pesos (unos 10.000 dólares) a las montañas, donde encontró a su amigo atado con alambre de púas y con sangre corriendo por sus manos, junto con decenas de otras víctimas.

“Quería llorar cuando vi a toda esa gente allí”, dijo.

‘Buenos resultados’ usando el miedo

 

Un soldado mexicano lleva amapolas de opio para quemar en Iyotla, México. A pesar de los esfuerzos de erradicación, la producción de opio en México está en auge.

 

En las cumbres de la Tierra Caliente, el teniente coronel César Bellizia Aboaf de la 35a Zona Militar del ejército mexicano condujo un convoy por una carretera de montaña, siguiendo kilómetros de manguera de goma negra. En la estación seca, los agricultores deben regar sus cultivos de amapola con agua bombeada de arroyos y pozos y las mangueras conducen a los soldados a estos lugares.

Bellizia se detuvo en una cresta y vió abajo un campo de 2,5 acres de flores de color rosa. Sus soldados habían encontrado la parcela unos días antes -una de entre 10 a 15 plantaciones de amapola que descubren cada día- y le dijo a sus tropas que la quemaran.

A pesar de la erradicación regular por parte de los militares, así como de la fumigación aérea, la producción de opio en México está en auge, impulsada por la demanda estadounidense. El número de estadounidenses que informan sobre el uso de heroína casi se triplicó a 435.000 entre 2007 y 2014, según un informe de la Administración de Lucha contra las Drogas del año pasado – parte de una epidemia de opioides que también incluye el abuso de medicamentos recetados.

En 2005, los agricultores mexicanos plantaron cerca de 8.000 acres de amapolas; Una década más tarde, ese número creció hasta 69.400 acres, según las últimas cifras de las Naciones Unidas. Los agricultores en las montañas de Guerrero siembran durante todo el año. Cuando la flor madura, los agricultores perforan alrededor del bulbo y recogen en latas vacías de refresco o jugo la goma pegajosa de color cobre que se filtra hacia fuera.

Un kilogramo de goma de opio puede hacer ganar a los agricultores empobrecidos cerca de $ 800 dlls. de los narcotraficantes que la compran. Después de que la goma se procesa  como heroína blanca de alta calidad en cabañas en la montaña, un kilogramo puede venderse por alrededor de $ 50,000 dlls. en las calles de Chicago, según funcionarios de la ley estadounidenses.

 

El humo se levanta sobre campos de amapolas de opio en Iyotla, México, en abril. Los esfuerzos de erradicación incluyen la quema así como la fumigación aérea. Un soldado arroja las amapolas de opio sobre un fuego. En México, casi 70,000 acres de tierra se usan para cultivar amapolas para producir opio.

 

Para proteger sus cultivos y laboratorios de heroína, las bandas de drogas en Guerrero emplean observadores para identificar visitantes desconocidos en la zona y erigir sus propios puntos de control en carreteras secundarias. Las pandillas tratan de controlar las ciudades a lo largo de la carretera 51 porque son depósitos de abastecimiento cruciales para la región productora de amapola, con las últimas estaciones de servicio y supermercados antes de que los caminos de montaña se conviertan en suciedad.

La aplicación de la ley local es débil y a veces prácticamente inexistente. En 2014, en un escándalo que sacudió a la nación, 43 estudiantes universitarios desaparecieron en Iguala, una ciudad al este de la carretera 51, luego de ser detenidos por la policía. Posteriormente, el gobierno disolvió un tercio de los departamentos de policía municipales del estado, debido a su supuesta complicidad con los narcotraficantes, y entregó la responsabilidad a las ciudades de extender la policía federal y estatal. Los funcionarios locales saben que pueden ser asesinados o secuestrados si no cumplen con las demandas de las bandas de drogas.

“Hace una década, los cárteles dieron dinero al gobierno local para operar. Ahora no. Los gobiernos tienen que darle dinero al cartel para poder gobernar “, dijo un empresario que opera en Tierra Caliente y que habló bajo la condición de anonimato por temor a hablar en contra de las bandas de narcotraficantes. “Sembrar el terror en la gente produce buenos resultados”.

Soldados mexicanos patrullan y controlan puestos de control, pero los residentes sienten que son superados por los grupos criminales. Las accidentadas colinas del estado, la mala red de carreteras y los funcionarios locales en peligro hacen que el trabajo sea más difícil.

“No hay un ejército en el mundo que pueda operar con éxito en esta área”, dijo el teniente coronel Juan José Moreno Orzua, subjefe y portavoz de la 35ª Zona Militar. 

“Tenemos que hacerlo nosotros mismos”

 

Maurilio Mendoza abraza a su sobrina en su casa en la ciudad de Santa Rosa de Lima, México. Mendoza fue secuestrado dos veces por bandas de narcotraficantes, una situación común en la Tierra Caliente del estado de Guerrero.

 

El último hombre que fue secuestrado en San Miguel Totolapan – el último de unas aproximadamente 200 víctimas – fue Isauro de Paz Duque, dueño de una compañía de construcción de 37 años de edad, que fue recogido de la calle por hombres armados a mediados de diciembre.

El hombre de negocios había sido tomado por los hombres de El Tequilero, que habían aterrorizado a la ciudad de unos 3.000 durante años con secuestros y asesinatos. Muchos residentes habían huido, y otros se encorvaron detrás de las puertas cerradas y las ventanas cerradas, temiendo salir.

Enfurecidos por la toma de De Paz, los residentes formaron una milicia, el Movimiento por la Paz. Los ciudadanos de otras regiones violentas del narcotráfico de México han hecho lo mismo. Pero en vez de traer orden, los grupos ciudadanos se han convertido en un elemento más desestabilizador en muchas áreas rurales. Kyle, el profesor que estudia a Guerrero, dijo que desde el año 2015 ha habido un fuerte aumento en los tiroteos entre estas milicias policiales comunitarias.

Miembros de la milicia San Miguel Totolapan rápidamente tomaron como rehenes a casi 20 personas, entre ellas la madre de El Tequilero. En cuestión de días, habían intercambiado sus prisioneros por De Paz y otros que habían sido secuestrados.

Los vigilantes tomaron el control de la seguridad pública, levantando puestos de control fortificados en las entradas de la ciudad y construyendo fortalezas en las colinas. Los residentes empezaron a regresar a la ciudad. Pero algunos locales murmuraron que El Pez, el narcotraficante rival, estaba ayudando a financiar y armar a esta milicia.

A medida que pasaban los meses, la milicia se agitaba cada vez más y El Tequilero permaneció en libertad. Los miembros creyeron que se había retirado a la vecina ciudad de La Gavia.

“Si el gobierno no puede encontrar una solución, tenemos que hacerlo nosotros mismos”, dijo Silvino Bernabé, de 32 años, a finales de abril.

 

Una familia camina hacia un mirador en Morelita, México.

 

A principios de mayo, los miembros de la milicia se precipitaron en La Gavia y exigieron que los residentes entregaran a El Tequilero. Los hombres de El Pez, los sospechosos aliados de la milicia, se llegaron la mañana siguiente, según las autoridades de Guerrero. Una batalla armada entre partidarios de los dos cárteles hizo estragos durante horas, dejando a ocho personas muertas.

Tres días después, cientos de soldados y policías del estado arrasaron a San Miguel Totolapan para desarmar a la milicia. Pero los residentes tenían poca confianza en el gobierno. Se dispersaron en las calles, incendiando camiones y neumáticos y arrojando piedras a las autoridades, quienes respondieron con gases lacrimógenos.

El ejército ha conseguido mantener el control de la ciudad. Pero El Pez y El Tequilero siguen en libertad. Y en la carretera 51, la heroína que alimenta la violencia continúa siendo transportada hacia el norte.

Fuente : https://www.washingtonpost.com/

Traduccion : Elizabeth Juarez

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