MUERE ANDREW BROOKS, DESARROLLÓ PRUEBA DE SALIVA DE COVID-19

Su avance ayudó a millones a obtener sus resultados rápidamente en los primeros días de la pandemia, cuando las pruebas eran escasas y las filas largas.

Andrew Brooks, profesor de investigación de la Universidad de Rutgers que desarrolló la primera prueba de saliva para el coronavirus, murió el 23 de enero en Manhattan. Tenía 51 años.

La causa fue un ataque cardíaco, dijo su hermana, Janet Green.

En abril de 2020, cuando las pruebas de coronavirus eran escasas y las filas para alargarlas, el Dr. Brooks fue noticia mundial cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos dio la aprobación de emergencia a su técnica, que prometió aumentar radicalmente la velocidad y seguridad del proceso de prueba.

“En lugar de tener un hisopo naso-orofaríngeo que se coloca en la nariz o la parte posterior de la garganta, simplemente tiene que escupir en un tubo”, le dijo a Bill Hemmer de Fox News , y agregó: “No requiere cuidadora para recogerlo, a quince centímetros de distancia de una persona infectada “.

En los 10 meses transcurridos desde que el Dr. Brooks recibió la aprobación, los trabajadores de la salud han realizado más de cuatro millones de pruebas con su enfoque, y sigue siendo uno de los medios más confiables para determinar si alguien tiene el coronavirus.

En un comunicado, el gobernador Phil Murphy de Nueva Jersey llamó al Dr. Brooks “uno de los héroes anónimos del estado” que sin duda había “salvado vidas”.

Andrew Ira Brooks nació el 10 de febrero de 1969 en Bronxville, Nueva York. Su padre, Perry H. Brooks, era un colocador de diamantes. Su madre, Phyllis (Heitner) Brooks, era maestra de escuela.

Además de su hermana, le sobrevive su madre; su esposa, Jil (Larsen) Brooks; y tres hijas, Lauren, Hannah y Danielle. Sus dos primeros matrimonios terminaron en divorcio.

El Dr. Brooks creció en Old Bridge, Nueva Jersey, donde ganó dinero realizando espectáculos de magia en fiestas de cumpleaños. Aunque era experto en trucos con palomas y conejos, su verdadero fuerte era el trabajo manual de cerca, especialmente los trucos de cartas.

Jugó golf universitario en Cornell, donde se especializó en ciencias animales, habiendo planeado inicialmente convertirse en veterinario. Pero después de una pasantía de verano en el Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering en Manhattan, se sintió fascinado por el estudio de las enfermedades humanas. Recibió un doctorado en microbiología e inmunología de la Universidad de Rochester en 2000.

Andrew Brooks en abril de 2020 en su laboratorio de Rutgers. 
Fue noticia mundial después de que la prueba de saliva Covid-19 que desarrolló recibió la aprobación de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos.Crédito…Nick Romanenko

Después de trabajar en el centro médico de la universidad durante cuatro años, regresó a Nueva Jersey para trabajar en Rutgers, y en 2009 se unió a Cell and DNA Repository, una empresa de propiedad de la universidad que brinda administración y análisis de datos para la investigación biológica.

El Dr. Brooks se convirtió en el director de operaciones de la empresa y descubrió que tenía talento para el lado empresarial de la ciencia. Amplió la empresa de unas pocas docenas de empleados a casi 250, trabajando con casi todas las principales empresas farmacéuticas.

“La mayoría de los científicos que conozco no están interesados, o incidentalmente, están interesados ​​en la comercialización de lo que hacen”, dijo el Dr. Jay Tischfield, profesor de Rutgers y director ejecutivo del repositorio. “Andy entendió que si quieres que algo salga y sea utilizado, tienes que ser un jugador. No puedes confiar en otras personas “.

En 2018, la compañía, para entonces llamada Rutgers University Cell and DNA Repository Infinite Biologics, decidió volverse privada; El Dr. Brooks fue nombrado director ejecutivo. La universidad estuvo de acuerdo con la medida, pero mantuvo una participación significativa en la nueva empresa, ahora llamada Infinity Biologix .

Los recursos y la experiencia que acumuló en el repositorio hicieron que fuera relativamente fácil para el Dr. Brooks desarrollar la prueba de saliva del coronavirus, que hizo en asociación con otras dos empresas, Spectrum Solutions y Accurate Diagnostics Labs.

Estaba acostumbrado a realizar pruebas genéticas a través de la saliva, y “no era una ciencia espacial”, dijo el Dr. Tischfield, para adaptar esas técnicas para extraer ARN del coronavirus. La compañía incluso tenía miles de tubos a mano que podía usar para recolectar muestras.

Después de que la FDA otorgó la aprobación, el Dr. Brooks enfrentó un desafío diferente: la escala. Necesitaba mucho más equipo y personal, de inmediato, para producir las pruebas y procesar los resultados. Pero una llamada propicia de la Casa Blanca ofreciendo ayuda y un préstamo multimillonario concertado por el Dr. Tischfield le permitió a la empresa agregar equipo analítico adicional rápidamente y casi duplicar su fuerza laboral casi de la noche a la mañana.

Tan importante como fue la prueba de saliva real, fue la capacidad del Dr. Brooks para ampliar rápidamente la operación, en medio de tomarla en privado, lo que más impresionó al Dr. Tischfield.

“He estado haciendo esto durante 50 años y he conocido a todo tipo de personas”, dijo. “Pero Andy, era una fuerza de la naturaleza”.

FUENTE: The New York Times

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *